美科研人 员发现大脑形成长期 记 忆的分 子 机制

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  新华社华盛顿8月12日电(记 者 周舟) 美国《国家科 学院学 报》12日发表报告说, 研究人 员已绘制出大脑形成长期记忆的部 分分子机制,有望为治疗阿尔茨 海默病等神经退行性疾病提供新的靶点。

  这项最 新研究显示,小鼠 神经元中一种被称为C PE B3的蛋白质能 使 神经元存储长 期记忆。记忆是通过神经细胞间的连接,即突触的形态和功能长期变化而形成的, 这一过程被 称为突触可 塑性,而这种蛋白质可 以强化突触连接。CPEB3蛋白 质 释放得越多 ,突触连接就越牢固,记忆也因此稳固下来 。

   研究显示, 小 鼠大脑中负 责记忆的海马体每隔一段时间就 会生 产这种蛋白质 ,并将其转移到神经 元的“处理小体”中。这种“处理小体”没有膜等物理界限,蛋白质仅因浓度差异而聚在一起。当这些蛋白质充满“处理小体”后 就会离开神经 元中心来到突触,并在动物形成记忆 时释放出来。

  研究还显示,当小鼠不产生这种蛋白质时,仍可形成新的记忆,但无法保存下来。

  论 文作者之一、美国哥伦比亚大学教授埃 里 克·坎德尔 说, 新研究 揭示了大脑形成、保存和提取记忆的分子基础。研究人 员说 ,人脑中也存在类似蛋白质,未来有望通过促进这种蛋白质产生来避免突触 退 化 ,从而延缓记忆丧失。